Escape from the Rain: Klausen, Südtirol

Hmpf…

Hector is through with it: parked eternally, enduring rain and cold and never-ever used for spontaneous trips. For the 4th time in a row, 11°C and liters of rain cross my camping plans.

Solution: Change the destination!

Better here: Klausen, Camping Gamp

2h 45 are all it takes. Before the night settles in, we unpack the mountain bikes, get out the chairs and the table and enjoy outdoor dinner with a bit of wine and much of a view.

Other than Munich, the next morning in Klausen starts with blue skies, warm sun and a blocked bathroom door. The detail with the door is a bit disturbing. Not that I need Hector’s tiny bathroom when situated on a comfy campsite, but almost everything is stored in there: toothbrush, MTB equipment, sunscreen.

While others may face anything as boring as simple breakfast, we have a challenge ahead: analyze the function of Hector’s lockers, try to dismantle the blocking padlock, try and try and try to open this stubborn door. A half cup of coffee later, a final, frustrated slam at the door does the trick and it clicks open. The entire crew is happy to see me head off for the lavatory, toothbrush at hand.

…Then Later the Same Morning…

Plan of the day is a MTB tour from Klausen to Brixen. While the landscape is pretty and the weather just fine, I realize that today’s company is sort of a tour guide for the vertical.

MTB Tour of a Kind

We come from steep via very steep to incredibly steep gradient. Sweating and swearing, I push my bike uphill. I learn the hard way that a 19% slope is beyond cycling… My smile may have become a bit forced along the way, but at least I look sporty as hell.

…Up! He said…

In Feldthurns (Velturno), we use the inviting Gartencafé Tonig Bar for a break. Afterwards, the upcoming 20km of the tour are a piece of cake: passing by the castle, then down on serpentine roads, and finally following the river until we reach Klausen.

Focusing on New Challenges

The rest of the day is sunny, relaxed and full of wonderful food. Life can be sweet on a holiday weekend!

Relaxed Way Down

After a gourmet evening at Walther von der Vogelweide, we are up for another day at Klausen. Hector agrees to wait on the bus parking while the rest of us walks up to the Sabiona Monastery and the Chapel of Mercy (Lady Chapel).

Once more, the paths are steep and uneven. Still, it is so much easier without pushing the bike! Eventually, we arrive at the convent and enter the Church of the Holy Cross.

Huge wall paintings and the general atmosphere of the church are a surprise and a contrast to the fortress character of the area.

Church of the Holy Cross

By Sunday afternoon, we have checked all of Klausen’s highlights: the bike & the hike part, several restaurants, a bit of wine here and a bit of ice-cream there, the camping and the monastery. Hence, we tether up the sun to Hector’s hitch and go back to German weather.

A Weekend at Klausen with All In

Work-Hike-Balance: Scheinbergspitze featuring Hector

Office Inside

Hector is happy again, and when Hector is happy, I am happy.

Together, we combine a working day at Augsburg, a camping stop-over at Lechbruck and a challenging tour around the Kenzenhütte. At least, that is the plan on Thursday. Even though I work for some hours when sitting on Hector’s couch, the overall situation feels like a micro-holiday.

Opening Hector’s Door: Stunning

Based on Hector’s feel-good qualities, I sleep like a baby and wake up around 5 a.m. on a beautiful Friday morning. Under an incredible sunrise-sky and over a cup of coffee, I check the weather apps, the tour description and the various variables of today’s schedule. Then I start to think: Isn’t it all about a good work-hike-balance?

Question of the day is, if I will I find the right paths without mistakes or doubts (meaning: loss of time). Will I successfully transcend two summits before the predicted, dramatic weather front strikes? Will I catch the rare hiking busses in time – and what about alternatives to the foreseen setting?

Today’s Choice of a Trail

The alternative turns out to be preferable, and an hour later, Hector rolls towards Linderhof, one of Ludwig II’s famous castles. Just a few kilometres next to it is a neat little trail up to the Scheinbergspitze. The altitude difference is fine (900Hm), the expected length (4 – 4,5 hours) smoothly fits into the weather development and the region (Ammergauer Alpen) is just fine.

…then on the way towards the peak…

The perfect preparation for another tour and another weekend is: failure. Near-miss, to be more precise. Two hours after the start of the ascent, I stagger towards the cross. Exhausted, out of breath and sweating like hell, it is embarrassing for a trail flagged blue = easy. Besides daily fitness, an exaggerated start and the aim to accelerate my uphill velocity almost disabled me reaching the top. I am stunned how hard this tour feels, and I lack the trekking poles that are stored in Hector’s bathroom (“A blue tour with less than 1.000 Hm? I will surely not need them!”). Yet, the harder achieved, the more rewarding is a challenge fulfilled.

Finally!

I spend quite some time on the Scheinbergspitze, soaking in the 360° view. Eventually I hop down, clenching my teeth when slipping and sliding on the steep gravel paths. At late noon-time, when Hector turns North towards home, I remark the darkened skies in the rear mirrors, confirming today’s choice. Given my disrupted speed performance and the witnessed weather change, the work-hike-balance is proved to be a clear match by the end of August. Even more as it might have built an almost ideal base for more challenging goals – but that is another story for another day…

The Surrounding: Ammergauer Alps
Great, after all
900m altit. difference6,5 km3:30hharmless

Another Micro Holiday

Good Karma is back! After some back and forth, misleading advice from the Staffelsee campsite and running against torrents of tourists, Hector jumps in the very last free spot between lake and Alps. Camping Riegsee turns out to be the most charming one: ripened sanitary rooms with the right focus (clean and proper rather than chic), friendly staff and relaxed guests. Any camper crossing by is smiling a hello to Hector and me while I sit around and inhale the view towards the mountains, Zugspitze included.

I invest 18,-€ and get lake view + electricity in return, added by a well-tempered lake and a 6 km bike tour when going to meet friends for barbecue. On my way, I spend further 2,60 € on delicious calories hidden in some ice cream at Murnau (both, the ice cream and the town are a clear recommendation to tourists and inhabitants!). As the evening drops in, I am back to normal, finally fixing my disrupted world view.

Talking about World View…

There is nothing better than combining holidays and friends, and as the evening settles, the barbecue conversation drifts towards the craziness of 2020 and all the Covid-19 impacts. Coming along with different points of view, I slightly change my perspective. Just a bit of a nudge towards an unknown angle is all it takes to get me back on track of positivism. Leaving political edicts behind that may either erect or break borders and limitations, I rather focus on freedom as a mindset and all the possibilities that start in our heads long before they result in exterior action. The elements of the shifted prospect are about skaling fundamental values, harmonizing well with the last sips we get out of the wine bottle – however, a more detailed excursus would only distract from campsite pictures, so let’s get back to being here and now on a holiday mission.

Sundown over Riegsee

With all the favourable spirit, I am rewarded with a splendid sundown when cycling back to Hector. The night is a short one, as I go to bed only after the fading light has turned into black night entirely. And, of course, I get up early enough to catch the last pink rays of sunlight around 5:30 am, spotting fresh glistening snow on the distant peak of the Zugspitze.

Then the next morning…

There is time for tea, breakfast, coffee and a swim in the lake before my micro holiday comes to its end. The tourist torrents take over for the next two months, leaving no place for spontaneous trips – or so it seems… Guess Hector and me have found our summer challenge, checking out alternative spots in the upcoming weeks.

On my way out of the water and onto new destinations, ideas and action! And who knows: perhaps I even learn to do better selfies…

Holiday on a Wednesday Evening: Sylvenstein

Even when your inner self is balanced as hell, you might appreciate an external impulse to get things going.

Creeping slowly out of my frustration hole about the disabled Grand Trip 2020, I suddenly hold a travel book in my hands: “Let’s Camp”, published by “fort & glücklich” – already the cover causes a little smile on my face. Flipping through the book, my travel lust gets more and more activated. First consequence is the decision to either work (find a job, earn money for serious travels in 2021 or later) or to use June for spontaneous trips across Germany. While in fact I hope for the money, a hidden part of me might like the latter.

The second consequence is that, almost unconsciously, I start packing up Hector. Bed and blankets, towels and fresh water, coffee, tea and wine. These days (mid May), you hardly find any reliable information about Bavarian camping possibilities. The only thing sure: campsites are closed. But what about official overnight-parkings and other alternatives?

I decide to try it out. Hector, of course, is eager to get out and play. On Wednesday (my favourite holiday-weekday), we head off and an hour later find our spot for the night: The camper parking at Sylvenstein Stausee is open for campers! A nice mixture of vans, RVs, cars with roof-tents and any other possible overnight shelter is dispersed under high trees. The lake shore is a 4-minutes-walk away from Hector’s spot and the sun keeps smiling from an almost cloudless sky.

Isn’t it so Worth it?!

I keep it low and lazy, enjoying the view across the lake towards the Alps while reading a book and munching peanut flips. This typical holiday feeling motivates me to unpack my folded bike and look for even more touristic pictures around the dam wall.

Lucky me that I can finally test my new bike storage. I will need to coat the inner carton walls with some smooth material, aiming to ease the packing + unpacking of my bike. All the rest is just perfect: the compartment within the van, the bike itself and the adoring comments from other campers. Funny that most travellers make such an effort with bike carriers behind their vans when it is so easy to change perspective, chose another kind of bike and just fold it wherever your car offers some cubic centimetres of space.

My Bike. My Lake. My Alps, my Nature. I might share some of it, though.

The evening develops quite pleasant as I sit together with a young couple from Osnabrück and two other single campers. We share wine and beer, chats and experiences. Oh, I really missed the normal life with random encounters and travel stories!

See how Hector upgrades the entire Sylvenstein Camper Parking, just by bringing in his Smile?!

Holiday on a Wednesday Evening

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While all protagonists are busy not preparing the upcoming holidays, the summer is just too good to be ignored.

Hence, every now and then I hop on Hector and go for some hidden lake. Nothing fancy, but just appropriate for little escapes on a Wednesday evening.

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The night is all about counting shooting stars (one), discussing world’s peace with the friend who came along and several dives into the lake.

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Isn’t it perfect to start the day fresh in clear water, only few metres away from the bedroom door?

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Ready for Work

The upcoming working day is a bright one – and Hector once more king of the camping girls!

Little Escapes: Schliersee

Good news: Friends M. + C. and their blue Ford Nugget are down in Bavaria for a camping weekend.

Bad news: Hector is too chubby for the places located directly at the shoreline of Camping Lido. Consequently, my van with a view is limited to the backside of the sanitary house and camping neighbours around.

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Camping Lido / Schliersee (Hector included)

Well, who needs a luxury home when you can spend time at your friends’ place? MC Nugget has a private grassy beach of approximately one square meter and a bottle of sparkling wine in the fridge. With the sun hanging high above the foothills of the Alps and ourselves being pretty good camper nixies, we are at ease with camping, life and everything.

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After a summer-in-the-lake afternoon we get a bit disappointed by Sunday’s rain. However, with little correction in today’s agenda we use the wet summer day for the Markus Wasmeier Freilichtmuseum. Even though our slim knowledge of historical farm houses could be fed with some further explanations, we enjoy lingering around. At least we do learn some important facts: They really know how to make good “Auszogne” (building No. 23 / Behamhof) and my new hiking shoes are 100% water resistant.

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Lovely old buildings at Markus Wasmeier Freilichtmuseum

Later that day we get surprised by the camp site’s restaurant. Whatever they call it here (mostly “Gastro”), we call it pretty good food! This has nothing to do with the leak snacks they serve at other campings and is even better than the typical Bavarian plates we had at the “Terofal” restaurant just the other day.

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View from the camp site into Bavaria

Having spent two nights at Camping Lido for 43,- EUR, Hector has become familiar with the landscape, the farming and the local highlights. It is only after a final cuddle with local cows that he is willing to leave the Schliersee behind.

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Making friends

P.S.: Die Preise am Camping Lido sind nicht das erwartete Schnäppchen, aber der Platz ist nett geführt und bietet (mit Bulli, Glück oder Nebensaison) tolle Stellplätze direkt am See. Fakten: Ortszentrum in Laufweite, Sanitär ok und die Landschaft über jeden Zweifel erhaben.

P.P.S.: Die Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung veröffentlichte Ende Mai 2017 ein Special über Camping und erwähnte dabei u.a. den Caravanpark Sexten: „Dort kann man […] sich im Spa eine Silberquarzit-Urinsteinmassage verpassen lassen.“ Aaaarggh…! Nochmal gelesen: es ist von einer Silberquarzit-Ursteinmassage die Rede. Uff. Soviel Wellness bietet der Schliersee-Campingplatz nicht, aber das war auch nicht der Anspruch.

 

Alltagsfluchten 2016: Berchtesgadener Land

Das letzte Sommerwochenende fällt dieses Jahr auf den 1. Oktober. Da der Große Ahornboden Campern die kalte Schulter zeigt, fährt Hector in die entgegengesetzte Richtung. Dass ein Bus so dermaßen empfindlich sein kann…!

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Berchtesgadener Land

Bereits die Anfahrt über Schneitzelreuth gibt sich dramatisch: Straßen und Wildbäche winden sich durch düstere Berghänge und enge Schluchten. Ob ich hier mitten im Herbst noch genug Sonne abkriege? Ich bin nicht allzu erpicht darauf, mir meine Freizeitaussichten von parzellierten Hecken und schroffem Fels verschatten zu lassen.

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Am Hintersee

Kurze Zeit später wird alles gut. Der Campingplatz Simonhof in Ramsau / Berchtesgadener Land ist ganz nach meinem Geschmack. Die vorderen Plätze sind akkurat in Reih und Glied, doch weiter hinten öffnet sich das Areal und mündet in eine offene Wiese. Keine Hecken, keine Platz-Parzellen und keine Dauercamper trüben hier das Bild. Zelte und kleinere Camper stehen kreuz und quer im saftigen Gras und teilen sich den zentralen Stromanschluss.

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Am Camping Simonhof

Jetzt noch das Mountainbike ausladen (15 sek.) und frühstücken (30 min.) und schon kann es losgehen. Ramsau und der Hintersee liegen 300 Höhenmeter unterhalb des Campingplatzes, was für den Hinweg kein Problem ist.

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Hintersee, Zauberwald und Watzmann

Fast schon penetrant ist das Bayerische Bergidyll. Schnörkelige Holzhäuser, malerische Landschaft und dann auch das noch: bimmelnde Kühe und Tracht-tragende Hirten kreuzen meinen Weg. Zum Glück durchbricht das Eis-Schlecken der Burschen die Kitschkulisse, es wäre sonst kaum auszuhalten.

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Irgendwo müssen die Klischees ja herkommen

Zwischen Watzmann, Hochkalter und Reiteralpe ist die Postkarte kaum zu überbieten. Der Hintersee liegt flach in der Herbstsonne, gesäumt von Ausflugslokalen einerseits und dem Zauberwald andererseits.

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Blick auf den Hochkalter

Unterhalb des Sees verteilen sich rechts und links des Bachlaufs die Häuser von Ramsau. Der Blick vom Malerwinkel über die Kirche hinweg zur Reiteralpe ist berühmt und wurde von etlichen Malern des 19. Jahrhunderts auf Leinwand gebannt. Mir selbst reicht ein schnödes Foto. Geht auch schneller.

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St. Sebastian in Ramsau

Zurück zum Hintersee fahre ich durch den Zauberwald, der sich wie zu Hause anfühlt. Die Gegend hier strotzt nur so vor Höhenmetern und es dauert nicht lange, bis ich ein kleines Stückchen schiebe statt fahre. Hat zum Glück keiner gesehen, Anfang Oktober sind die Touristenmassen überschaubar. Für die hiesigen Berge empfehlen sich eher Wanderschuhe als ein Mountainbike, dann muss man auch nicht schieben.

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Kalvarienberg

Der Rest des Tages ist der Erkundung des Ortes, der näheren Umgebung und der Kulinarik gewidmet. Spätestens am Abend ist das Fahrrad das Transportmittel der Wahl um den Radius der erreichbaren Gasthäuser deutlich zu erweitern. Bevor ich mich aufschwinge zum Wachterl an der Schwarzbachwacht (beste Leberknödelsuppe in Südeuropa) zeigt sich der Watzmann in der Abendsonne von seiner besten Seite.

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Links im Bild: Der Watzmann

Der Campingplatz hat neben seinen futschneuen schicken Sanitärräumen einen Aufenthaltsraum, den die meisten Camper für ein teures Restaurant halten und folglich nicht betreten. Für mich ist es heute eine bequeme Alternative zum Bus-Sofa. Ich lese noch ein Stündchen und breche gerade auf, als eine 5-köpfige Zelt-Gruppe über die gut ausgestattete Kochnische herfällt.

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Fazit: 90 Minuten Entfernung, 18,80 EUR Campinggebühr und 24 Stunden Spätsommerwetter reichen Hector für einen Mini-Urlaub. Vielleicht geht es beim nächsten Mal ein Tal weiter bis zum Königssee – allerdings ist es unwahrscheinlich, dass dort in prominenter Lage ähnlich entspannte Wohlfühl-Campingplätze liegen wie der Simonhof.

Alltagsfluchten 2016: Garmisch und die Höllentalklamm

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Garmisch, schon wieder?! Es hilft ja nichts, hohe Berge, gute Infrastruktur und die Nähe zu München machen es zu einem begehrten Ziel. Ich bin neugierig darauf, meine bisher dritte Campingvariante auszuprobieren: den Stellplatz am Wank.

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Stellplatz am Wank

An der Wank-Seilbahn sind zwei Reihen des Asphalt-Parkplatzes Reisemobilen vorbehalten und für Anfang September ist unerwartet viel los. Ich suche mir einen Platz in der unteren Reihe aus und parke gekonnt rückwärts ein. Bei der Anmeldung im Hütterl zahle ich 13,- EUR (inkl. 2,- EUR Kurtaxe) beim netten Platzwart und werfe anschließend noch 2,- EUR für Strom in das Metallkästchen neben der Durchgangstreppe – voilà, wir sind angekommen.

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Im Michael-Ende-Kurpark

Den Sommernachmittag nutze ich für einen Bummel durch Garmisch und den Michael-Ende-Kurpark mit seinen märchenhaften Figuren. Am besten gefällt mir der Steinbeißer-Brotzeit-Stein und prompt bekomme ich Hunger. Leider hat der legendäre Kaiserschmarrn beim Steyrer Sepp etwas nachgelassen, aber dafür sitze ich gemütlich allein in der Wirtschaft und genieße Kalorien und Nichts-tun.

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Irgendwo in Garmisch-Partenkirchen

Der Wank-Stellplatz ist erfreulich nah an der Stadtmitte, selbst mit dem billigsten aller bergauf-bremsenden Klappräder ist der Heimweg zum Bus nur ein Katzensprung. Die Ausstattung am Stellplatz geht völlig in Ordnung: die Toiletten der Bergbahn sind rund um die Uhr für Camper verfügbar und für 1,- EUR gibt es sogar warme Duschen. Der Sonnenuntergang am Abend ist dank der hohen Berge rundum fantastisch und die Kuhglocken von der nahen Weide vervollständigen das Bergidyll.

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Hectors Grundausstattung ist so umfangreich, dass ich jetzt mit Beleuchtung und Musik per Skateboard über die Slackline fahren und nebenbei aus einem Architekturbuch vorlesen könnte. Für heute lasse ich es jedoch gut sein und kuschle mich statt dessen frühzeitig in mein Himmelbett. Ein letzter Blick durch die Dachfenster zu Berggipfeln und Sternen und schon bin ich eingeschlafen.

Noch vor Sonnenaufgang bin ich wach und genieße ausgiebig Kaffee und Frühstück, bevor ich um Punkt 7:00 Uhr abgeholt werde: Oliver hat uns eine besonders klamme Wander-Tour ausgesucht und so laufen wir kurz darauf durch das verschlafene Hammersbach.

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Morgens in Hammersbach

Die erste Stunde führt der Weg entspannt bergauf bis die Felswände greifbar nah werden. Laut Oliver biegen wir in Kürze rechts ab, aber da wo er hinzeigt ist nur Felswand zu sehen. Ich beschließe heimlich, mich gönnerhaft zu zeigen, wenn der Weg an eben dieser Bergwand endet.

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Doch kurz darauf wird es skurril: Zunächst steht mitten in der Bergwelt ein kleiner Kiosk, dann folgt eine Brücke und Wegweiser zur Höllentalklamm. Kurz darauf passieren wir ein Kontrollhäusl und die Blondine der Wandergruppe hat natürlich ihren DAV-Ausweis im Bus liegen lassen… Für 4,- EUR pro Nase (1,- mit DAV-Ausweis) betreten wir die Schlucht, dank der unser Weg tatsächlich mitten in die Berge führt. Der Blick ist bereits auf den ersten Metern fantastisch.

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…und dann öffnet sich der Berg und gibt einen schmalen Weg frei: die Höllentalklamm

Wir sind so früh dran, dass wir die Klamm für uns allein haben. Angesichts der engen Wege ist das ein unschätzbarer Vorteil! Noch dazu läuft einem meistens niemand ins Bild, mal abgesehen von wertvollen Bergwanderfreunden.

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Highlights: eisblaues Wasser, tiefer Einschnitt im Berg und derjenige, der uns hierher gebracht hat

Die Höllentalklamm ist sensationell schön. Die Farben, die Größenordnungen, der Blick nach unten und nach oben, die Ruinen des Elektrizitätswerks, die abgestürzten Bäume und das wilde Rauschen des Wassers.

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Die Regenjacke ist das beste Accessoire des Tages, denn alldieweil tropft es in den Stollengängen, das Wasser scheint überall aus dem Berg zu kommen.

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Wir lassen uns Zeit und brauchen eine Stunde, um die Klamm entlang bis zu ihrem oberen Ende zu bewältigen. Bevor das weite Tal die Felswände zurück drängt sehen wir über uns einen schmalen Steg, der in schwindelerregender Höhe die Klamm quert: eine Alternativroute, die sicher gut für Menschen mit Höhenangst bzw. deren Überwindung ist.

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Plötzlich weitet sich das Tal und gibt den Blick frei auf die Zugspitze und den Waxenstein. So dicht, wie die Felswände vorher waren, so weit öffnet sich jetzt das Bergpanorama. Erst in der Höllentalangerhütte treten wir wieder ein in die Zivilisation. Die Hütte wurde 2015 neu eröffnet, nachdem die alte abgerissen und eine neue in zehnfacher Größe gebaut wurde. Trotz aller Kritik ist sie gelungen: Klare Formen, weitläufiger Platz und Blick auf die Hauptroute für Zugspitzbezwinger.

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Nach einer deftigen Brotzeit lassen wir die Zugspitze rechts liegen und steigen auf zu den Knappenhäusern. Zu meiner Überraschung sind sie privat bewohnt. Weitab von jedem fahrbaren Weg, mindestens eine Stunde entfernt von anderen Berghütten und mit Blick auf Garmisch ist das einer der speziellsten Wohnorte, die man sich nur denken kann. Der Wanderweg führt zwischen den Gebäuden hindurch und teilt sich später a) zur Alpspitze und b) zum Kreuzeck.

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Knappenhäuser am Berg

Die Alpspitze mit ihrer freischwebenden Aussichtsplattform hebe ich mir für nächstes Jahr auf. Heute zieht es uns zum Kreuzeck und ich sehe meine Lieblings-Skipisten in sattem Grün vor mir liegen. Vorbei am alten 2er-Sessellift wandern wir gemütlich bis zur Kreuz-Alm, die ich noch als kleine alte Hütte kenne. Doch das ist lang her, mindestens ein Jahr. Inzwischen hat ein Neubau die alte Hütte verschluckt: gekonnt wurde um das alte Haus herum ein deutlich größeres errichtet. Sehr gelungen, übrigens. Die Hütte lockt innen mit alpiner Gemütlichkeit und Kachelofen, außen heizen sich die Holzbänke entlang der Wände mit Alpensonne auf und laden ein zu Speis, Trank und Ausblick.

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Obwohl wir 1.600 m > NN sind hält uns die Erdanziehungskraft über eine Stunde fest. Der Kaiserschmarrn ist so gut, dass wir uns beinahe mit den Gabeln beharken und feierlich übereinkommen, dass wir nächstes Mal gleich zwei Portionen bestellen.

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Die aufziehenden Wolken sind mir ein willkommener Vorwand, den Weg ins Tal zu gondeln statt zu wandern. Wäre ja auch unwirtschaftlich, die kostbaren Hütten-Kalorien direkt wieder zu verbrennen.

Die Tour war spitze und ich frage mich, warum das Kalenderjahr eigentlich so wenig Wochenenden hat – da liegt doch ein Systemfehler vor…

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Escapes 2016 (2): Zugspitze / Eibsee

Hector’s charm is irresistible: more and more of my friends buy camper vans and discover camping being their ultimate way of travelling.

The first one that took a glance at my wonderful van and immediately bought one on his own now booked neighbouring places for a weekend at the Camping Resort Zugspitze. We try to circle the vans in a corral, but with only 2 campers and vast space, the form does not fully show. So what, we are here, we face the alps and somebody has a bottle of red wine on board.

Comparing the barbecue offered at a) the Schmölzer Wirt and b) the campsite’s bistro Alspitzblick, it is clear that b) wins (each Saturday). Having the diet set, we face a bright sunny day with 30° Celsius and the Eibsee in a short distance of only 6,5 km. However, some details have not been prepared accurately, such as any clue of the region’s cycle paths or the altitude difference between the camp site and the lake.

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Once there, the environment is enchanting. The lake sparkles in all shades of green and blue, surrounded by mountain peaks and forest. As usual, I cannot resist the inviting sheet of water and that is just perfect: the water is mild with a temperature of at least 24°.

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A path surrounds the lake that is free for cyclists and for pedestrians, providing us with all possible perspectives on the Eibsee and its paradise-like islands.

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Although today is not the most sportive one for me (did I mention the red wine?), it feels good to be in this landscape with the mountainbike. In July, the tourist crowds might be annoying, but by end of August there is no rush on the path around the lake.

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Being aware of my duties as private camping quality tester, I ignore the 30 degrees in the afternoon and check out the camp site’s sauna. The furniture is neatly done and the sauna has nothing less than full view on the Zugspitze. Apart from this the average age (60+) and average camper’s size (kg 90+) become obvious. Lucky me that I can focus on the mountain peaks in front of the window.

We spontaneously skip the foreseen home barbecue in our corral when dark clouds and strong wind indicate a nearing thunderstorm. Anyway, we have delicous dinner at the “Bistro Alpspitz” and cannot complain of anything.

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The Camping Resort Zugspitze is the new (and expensive) area of the older campground “Camping Erlebnis Zugspitze” down beside the street. In 2015, I spent a night at the older one that is more simple with the street close by and less sparkling facilities, but still comfortable enough. The new part is further away from the busy street and offers normal (huge) places as well as exclusive ones with personal bath rooms. On top, the new one has a nice bistro and the sauna is included in the prices per night. Both are few kilometers away from Garmisch and from the Zugspitzbahn. In August 2016, I paid about 30,- EUR per night for Hector and myself and the common bath rooms.

Perhaps there are even more alternatives around here – let’s see what comes up next…

Escapes 2016: (1) – Allgäu

How can something that requires regular maintenance and dozens of liters of gasoline mean freedom?

Here is how:

Hector is parked in front of my house and tells me: “Take me, I’m yours! We can go anywhere you want…” And I am pretty sure, one of his head lamps twinkles.

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In August, one of my brothers and his family arrives and we all go to the Western Allgäu: mountains, lots of lakes and castles and meadows with happy cows. First stop of the day is the Waldseilgarten Höllschlucht close to Pfronten. With our age ranging from 8 to 43 years, we have a lot of fun for hours. As the high level ropes are located within a forest, you leave all of your usual every-day life behind and enter new challenges. Muscle soreness is included in the price without extra charge, thanks for that.

While the rest of my family has rented a holiday apartment for the rest of the week, I decide to go with Hector to the caravan site “Via Claudia” at the Lechstausee (Lechbruck). While the huge camp site is crowded with a mixture of resident campers and holiday families, the caravan site is more relaxed. All showers and facilities of the main camp site are offered to guests of the caravan site as well as extra toilets, all being in a good shape. Although the place is nearly full, the atmosphere is much calmer than on the regular camp site – I see more and more of a tendency to look for alternatives to super camp sites, but only time will tell.

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No Chi-Chi, just a caravan site – all relaxed, all fine

Of course I could have stayed with my brother’s family or I could have gone home the very same day. However, staying the night with Hector is different and it is all positive. You wake up in the morning and are somewhere else, out of the regular routine. For instance, my apartment offers neither view on the mountains nor view on the lake, so this a win already. The rays of the early sun invite me to a spontaneous jogging tour around the lake and I congratulate myself for the always-on-board equipment with sports shoes, towel and whatever I need.

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Camping Via Claudia at Lechbruck – a fragment of the huge area

The two hours of the way back are fine to exchange the compact holiday feeling with my working life. Lucky me that Hector will continue inviting me to little escapes throughout the upcoming summer weekends!